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Infografia ou visualização de informação?

Eu andava confusa em relação às minhas leituras para entender melhor o meu tema e começar a escrever. Lá estava eu direcionando todas as minhas leituras para infografia e infografia em base de dados. Até que o meu orientador, Walter Lima, me chamou a atenção: meu tema é visualização de dados. Eu sabia disso no início, e me parece que eu entendia melhor a diferença, meio que por osmose mesmo. Onde foi que me perdi? Enfim…

Ou seja: estamos falando de apresentar ao usuário formas de se navegar em uma base de dados com grande volume de informações de uma forma clara e amigável. Ele bem que me avisou das poucas leituras em português sobre o tema. E uma das indicações obrigatórias de bibliografia, em inglês, que eu vinha adiando há tempos, tornou-se hoje meu livro de cabeceira. Acompanhado de um dicionário, óbvio. Trata-se de uma tese apresentada em 2008 por Michael Danziger para o Massachusetts Institute of Technology. O título é “Information visualization for the people”.

Minha leitura só começou, mas o autor já diferenciou bem o que é uma coisa e o que é outra. Ele usa o termo information visualization, que seria visualização da informação, mas que eu venho chamando de visualização de dados. Veja as diferenças em uma livre e modesta tradução minha:

Infográficos normalmente mostram as informações em suportes visualmente estáticos, como gráficos, tabelas, diagramas, etc.

Visualização de informação se refere ao uso de sistemas interativos para visualizar informação, focando em representações dinâmicas para exploração de grandes conjuntos de dados.

Pelo que o autor apresenta do trabalho, e pelo próprio título, dá para ver que ele abordará bastante a necessidade de a visualização de dados voltar-se cada vez mais ao “usuário comum”, e não apenas a atender públicos da área científica.